Mars'ta yaşama elverişli bir arazi bulundu, iddiası

Mars'ta yaşama elverişli bir arazi bulundu, iddiası
Mars'ta yaşama elverişli bir arazi bulundu, iddiası
Mars'ta keşiflerini sürdüren Curiosty, mikropların yaşamasına elverişli bir alan buldu. Bu da bölgede yeterince kimyasal enerjinin var olduğunu gösteriyor.

NASA’nın kâşif robotu Curiosity, Mars’taki Sharp Dağı’na açtığı ilk delikte ‘hematit’ adlı maddenin bulunduğunu tespit etti. Islak ortamlarla bağı olan demir oksit minerali içeren hematit, o bölgenin yaşama elverişli olduğunun da bir göstergesi. NASA’dan6 Kasım'da yapılan açıklamada “Böyle durumların oluşmasında oksitlenme çok önemli. Oksitlenme varsa, o alanda mikropların yaşamasını sağlayacak kadar kimyasal enerji var demektir” denildi.

Hematit aslında kâşif robot ya da Mars için yeni bir keşif değil. Ancak bilim insanlarını bu sefer çok heyecanlandı. Çünkü bu olay, daha önce Mars Reconnaissance Orbiter (Mars Keşif Uydusu) tarafından Pahrump Hills’de gözlemlenen hematitin de var olduğunu doğruluyor.

California Teknoloji Enstitüsü’nde Curiosity projesinin yürüten John Grotzinger, “Bu bizi uydudan alınan minerallerin tanımını yapmaya itiyor. Araştırmamızda bize rehberlik edecek olan bu keşif, yokuşu çıkıp varsayımımızı test etmemizi sağladı. Gelecekteki yörünge haritamızı da elde etmiş olduk” diyor.

Curiosity kâşif robotundan 31 Ekim 2014’te alınan bir görüntü. Görüntüde Sharp Dağı (Aeolis Mons) görülebiliyor.

Hematitin tespit edilmesi Mars’ta yaşanabileceğini gösteren bir dizi göstergenin en sonuncusuydu. İlki Aralık 2013’te, Yellowknife Bay diye isimlendirilen bölgedeydi. Bu bölgenin çok eski zamanlardan kalan bir göl yatağı olduğuna inanılıyor. Ancak Yellowknife’daki taşların üzerini toz kapladığı için, bölgedeki minerallerle ilgili uydu üzerinden bir inceleme yapılamamıştı.

Curiosity Mars'ta top buldu

NASA konuyla ilgili şöyle bir açıklamada bulundu: “Hematitin 2004 yılında Opportunity kâşif robot tarafından keşfedilen ve “böğürtlen” dediğimiz (bkz. yukarıdaki haber ), küre şeklindeki taşlarla bir bağlantısı olduğunu düşünüyoruz. Opportunity’nin keşfi ile Mars’ta suyun varlığı kesinleşmişti. Curiosity’nin bulgusu ise daha çok oksitlenmeyi gösteriyor. Curiosity’nin içindeki kimya ve mineraloji aleti bir tutam tozun içinden %8 ve %4 oranında manyetit çıkardı. Hematitin ikinci bir mineral olarak ortaya çıkardığı manyetit, oksitlenme koşullarının varlığını gösteriyor. Daha eski bulgularda Sharp Dağı’nda sadece %1 hematit çıktı, daha fazla manyetit vardı. Bu da daha fazla oksitlenmenin gerçekleştiğini gösterir.”

Curiosity birkaç hafta, hatta belki ay boyunca Pahrump Hillls çevresinde deneylere devam edecek. Sonra da dağı tırmanarak yoluna devam edecek. Uydu görüntülerinden anlaşıldığı kadarıyla, pek çok katmanı bulunan Sharp Dağı’nın bir katmanı da bolca hematit içeriyor. Bu sebeple NASA buraya “Hematit Tepesi” diyor.

Bu mozaik fotoğraf NASA’nın kâşif robotu Curiosity tarafından Yellowknife Bay adlı taş bölgeyi keşfederken çekildi. Mozaik fotoğraf 360 derece panoramik açıyla siyah beyaz çekildikten sonra renklendirildi.