Galatasaray'a UEFA'da 'Alman işi' bir rakip

UEFA Kupası'nı 2000 yılında kaldıran Galatasaray, Avrupa'nın 2 numaralı kupasını bir kez daha kaldırmak için çıktığı maceranın üçüncü turunda karşısında Almanya futbolunun güçlü ekiplerinden Bayer Leverkusen'i buldu.

NYON - UEFA Kupası'nı 2000 yılında kaldıran Galatasaray, Avrupa'nın 2 numaralı kupasını bir kez daha kaldırmak için çıktığı maceranın üçüncü turunda karşısında Almanya futbolunun güçlü ekiplerinden Bayer Leverkusen'i buldu. Cim Bom, Kırmızı-Siyahlılarla ilk maçını 13 veya 14 Şubat'ta Ali Sami Yen Stadı'nda, rövanş maçını ise 21 Şubat'ta deplasmanda oynayacak. Sarı-Kırmızılılar, Bayer Leverkusen'i elemesi halindeyse dördüncü turda FC Zürih-Hamburg eşleşmesinin galibiyle mücadele edecek.
Kurayı değerlendiren Galatasaray Futbol A.Ş. Genel Müdürü Adnan Sezgin, UEFA Kupası'nda bundan sonra kolay maçların olmadığını ifade ederek, "Tek amacımız Leverkusen'i eleyerek bir üst tura çıkmak ve daha üst turlarda yolumuza devam etmek. İstanbul'daki maçın yanı sıra, Almanya'daki karşılaşmada da seyirci avantajının bizde olacağını düşünüyoruz. Bu da bizim için önemli bir artı" dedi. Sezgin, ayrıca eleme maçlarının havasının daha farklı olacağını ve gruptaki karşılaşmalara göre daha iyi performans sergileyeceklerini savundu.
Kalli'yi görecekleri için mutlular!
Bayer Leverkusen Kulübü Spor Müdürü Rudi Völler ise Galatasaray'ın zorlu bir rakip olduğunu belirterek, "Kuramız zor, ancak çözülebilir. Her iki oyunda da o günlerdeki performanslar etkili olacak" şeklinde görüş belirtti. İlk maçı deplasmanda oynamalarının kendileri için avantaj olduğunu savunan Völler, Galatasaray'ın büyük bir isme sahip kaliteli rakip olduğunu ifade ederek, "Tur için şansımız yarı yarıya. Deplasmanda önce oynayacak olmamız iyi. Karl Heinz Feldkamp'ı yeniden göreceğimize seviniyoruz" dedi.
Galatasaray-Leverkusen maçları ilginç bir eşleşmeye de sahne olacak. Galatasaray'ın Brezilyalı yıldızı Lincoln, geçen sezon Schalke forması giyerken, Leverkusen maçında Bernd Schneider'a tokat atmış ve beş maç ceza almıştı. İkili, bu olaydan sonra ilk kez karşı karşıya gelecek. (Spor Servisi)
UEFA Kupası'nda eşleşmeler
Galatasaray (TÜR) - Leverkusen (ALM) / Zürih (İSVİ) - Hamburg (ALM)
Anderlecht (BEL) - Bordeaux (FRA) / Aberdeen (İSK) - Bayern (ALM)
Rangers (İSK) - Panathinaikos (YUN) / W. Bremen (ALM) - Braga (POR)
Bolton (İNG) - Atletico Madrid (İSP) / Sporting (POR) - Basel (İSVİ)
AEK Atina (YUN) - Getafe (İSP) / Benfica (POR) - Nürnberg (ALM)
Rosenborg (NOR) - Fiorentina (İTA) / Brann (NOR) - Everton (İNG)
Slavia (ÇEK) - Tottenham (İNG) / PSV (HOL) - Helsingborgs (İSVE)
Marsilya (FRA) - Spartak (RUS) / Zenit (RUS) - Villarreal (İSP)