Kobe Bryant'ın gözyaşları

Ve NBA'de bir krallık daha çöktü... Michael Jordan'ın Chicago'dan ayrılmasının ardından ilk şampiyonluğu San Antonio kazanmış, fakat daha sonra Shaquille O'Neal'li, Kobe Bryant'lı Los Angeles Lakers, coach Phil Jackson yönetiminde üst üste üç sezon kupalara ambargo koymuştu.

LOS ANGELES - Ve NBA'de bir krallık daha çöktü... Michael Jordan'ın Chicago'dan ayrılmasının ardından ilk şampiyonluğu San Antonio kazanmış, fakat daha sonra Shaquille O'Neal'li, Kobe Bryant'lı Los Angeles Lakers, coach Phil Jackson yönetiminde üst üste üç sezon kupalara ambargo koymuştu. Önceki gece, Lakers'ı Los Angeles'taki Staples Center'da 110-82 gibi farklı bir skorla yenen San Antonio, son yıllarda potaların en büyük gücüne dur dedi ve seriyi 4-2 yaparak, rakibini play-off'tan eledi.
Maçın son dakikalarında coach Jackson tarafından Shaq ile birlikte oyundan alınan Kobe Bryant'ın gözyaşlarını tutamadığı görüldü. 25 yaşındaki Kobe, play-off'ları 32.1 sayı, 5.2 asist, 5.1 ribaunt ortalamaları ve yüzde 40 üçlük isabetiyle tamamladı ama San Antonio'nun başarılı savunmacısı Bruce Bowen önünde zaman zaman zor anlar yaşaması dikkat çekti. Takımın diğer kozu Shaq ise, seriyi "San Antonio'yu iki sezondur eliyorduk. Ancak bu kez onlar kazandı. Bize göre daha takım gibi oynadılar. İyi mücadele ettiler ve turu hak ettiler" sözleriyle yorumladı.
San Antonio Spurs'ü Batı finaline taşıyan isimlerin başında, normal sezonun en değerli oyuncusu seçilen Tim Duncan geliyordu. 16/25 şut
isabetiyle 37 sayı üreten, 16 da ribaunt alan Duncan'ın en büyük yardımcısı 20 yaşındaki oyun kurucu Tony Parker'dı. Parker, karşılaşmayı 27 sayıyla tamamladı. Fransız oyuncu, ilk turda Phoenix guardı Stephon Marbury karşısında tutunamamış, Lakers'a karşı üçüncü ve dördüncü maçlarda da bekleneni veremeyince, coach Popovich'ten azar işitmişti. Parker, bu olayın gazeticiler kendisine hatırlatılması üzerine, "Coach Popovich'e çok şey borçluyum. Beni daha agresif oynamam için uyardı ve son iki maçta bana daha fazla özgürlük verdi. Artık kendimi çok rahat hissediyorum" dedi.
Dallas-Kings berabere
Öte yandan Batı yarı finalinin diğer ayağında Sacramento Kings, Dallas Mavericks'i 115-109 yenerek seriye 3-3'lük eşitliği getirdi. Seride galibi belirleyecek yedinci maç, cumartesi gecesi (Türkiye saatiyle pazar sabaha karşı) Dallas'ta oynanacak.
Sakatlığı nedeniyle sezonu kapatan skoreri Webber'den yoksun oynayan Sacramento'da Stojakoviç 24, Divaç 21, Christie 20 sayıyla alkışlanırken, oyuna ilk beşte başlayan ve 30 dakika sahada kalan milli basketbolcumuz Hidayet Türkoğlu 7 sayı, 3 ribaunt, 2 asist üretti. Sahanın en skorer ismi ise 35 sayı atan Dallas'lı Nick Van Exel'di. (Spor Servisi)