Tanrı 'Yürü ya kulum' dedi

12. Avrupa Futbol Şampiyonası elemelerinde, gruplarını ikinci sırada tamamlayan ekiplerin oynayacağı baraj maçlarında eşleşmeler belli oldu.

FRANKFURT - 12. Avrupa Futbol Şampiyonası elemelerinde, gruplarını ikinci sırada tamamlayan ekiplerin oynayacağı baraj maçlarında eşleşmeler belli oldu. Almanya'nın Frankfurt kentinde yapılan kura çekiminde, Türkiye'nin rakibi, 4. Grubu ikinci sırada tamamlayan Letonya oldu. Milli Takım, Letonya ile ilk maçını deplasmanda yapacak. Baraj mücadelesinde ilk karşılaşma 16 Kasım, rövanş ise 18 Kasım tarihinde oynanacak.
Küçük bir Baltık ülkesi olan Letonya, 2004 Portekiz elemelerinde sekiz maçta beş galibiyet ve bir beraberlik alırken iki maçta da sahadan mağlup ayrıldı. Letonya, İsveç, Polonya, Macaristan ve San Marino'nun bulunduğu grupta Macaristan'a deplasmanda, Polonya'ya da kendi evinde mağlup oldu. Kırmızı-Beyazlılar grup lideri İsveç'le kendi evinde golsüz berabere kaldı. Deplasmandaki maçı da cumartesi gecesi mucizevi bir şekilde 1-0 galip bitirdiler. İsveç, bu maçta bir de penaltı atışından yararlanamadı. Aleksandrs Starkovs'un çalıştırdığı Letonya grup maçlarında 10 gol atarken bu sayının dördünü Skonto Riga forması giyen Verpakovskis kaydederken, üç gol ise Danimarka'nın Viborg takımında top koşturan Bleidelis'ten geldi. Takımın elemelerdeki diğer gollerini ise Prohorenkovs ve Laizans kaydetti. Milli Takım kadrosunda bulunan, ancak elemelerde golü bulunmayan Dobrecovs ise kendi liginde 22 maçta rakip fileleri 31 kez havalandırarak, gol krallığında lider durumda bulunuyor. Elemelerin golcüsü Verpakovskis ise ligde oynadığı 20 maçta, topu 19 kez rakip ağlara gönderdi.
'Türkiye favori'
Eşleşme sonrası Letonya Futbol Federasyonu'nun Genel Sekreteri Janis Mezeckis, Türk Milli takımının gücünün bilincinde olduklarını söyledi. Mezeckis, rakiplerinin Türkiye olarak belirlenmesinden sonra yaptığı açıklamada, "İşimiz zor, Türkiye'nin gücünü biliyoruz. Bunu Dünya üçüncüsü olarak da kanıtladı. Güçlü bir takım. Bu bir gerçek" diye konuştu. Türkiye'nin favori olduğunu belirten Mezeckis, "Şu anda Türkiye'nin şansı daha fazla. Biz de şansımızı kullanmak istiyoruz" dedi.
Türkiye, Letonya'yla geçmişte sadece bir kere oynadı. Letonya'nın başkenti Riga'da, 22 Haziran 1924 tarihinde yapılan özel karşılaşmayı Türk Milliler, 3-1 kazanmayı başarmıştı. Türkiye'nin üç golünü Zeki Rıza Sporel atarken, ev sahibi ekibin golünü ise 76. dakikada E.Barda kaydetmişti.
Kuraya ilişkin Milli Takım kaptanı Bülent Korkmaz, "Letonya çok güçlü bir
ekip, zor maçlar oynanacak. Çok koşuyorlar ve mücadele ediyorlar. Maçlar zorlu geçecek. Kamuoyu Letonya'yı hafife alabilir, ama bizim öyle bir lüksümüz yok" diye konuştu.
Öte yandan Portekiz 2004 yolundaki play-off eşleşmeleri şöyle oluştu:
İskoçya-Hollanda, Hırvatistan-Slovenya, Rusya-Galler ve İspanya-Norveç.
LETONYA'NIN KADROSU
Kaleciler: Kolinko, Piedels
Defans: Zenlinskis, Stepanovs, Blagonadezdins, Zakresevskis, Lobanovs, Isakovs, Zirnis, Smirnovs
Orta saha: Astafjevs, Bleidelis, Laizans, Rubins, Kolensnicenko, Pucinsks, Semjonovs, Zavoronkovs
Forvet: Stolcers, Pahars, Rimkus, Miholps, Verpakovskis, Dobrecovs, Grebis, Prohorenkovs
(Spor Servisi)